Los ovulíparos son aquellos animales que poseen fecundación y desarrollo embrionario externo, es decir fuera del cuerpo de la hembra.

Los animales ovulíparos

Al ser animales que dan paso al proceso de fecundación para la postergación de su especie de manera externa al cuerpo de la hembra, lo que buscan es un ambiente acuático en el que las condiciones sean las adecuadas.

Proceso reproductivo en los ovulíparos

La reproducción de estos animales se realiza en un ambiente acuático. En este caso, la hembra libera en el agua muchos de sus óvulos y el macho expulsa sobre ellos los espermatozoides y los fecunda. Por tal motivo es que se denomina al proceso en general como de tipo externo, ya que se produce por fuera del cuerpo de la hembra, a diferencia de otras especies.

Post-fecundación

Una vez se ha concretado la fecundación en los animales ovulíparos, los embriones siguen su desarrollo dentro de un huevo de cubierta gelatinosa, es decir, uno en el que no se posee una cáscara. Es por lo anterior que no recibe ningún tipo de protección ni alimento por parte de la madre, ya que obtiene los nutrientes de las reservas almacenadas en el interior del huevo. A este tipo de desarrollo se lo denomina desarrollo embrionario externo.

Los animales ovulíparos por excelencia son los peces, especialmente los pequeños.

Huevos de peces.
Huevos de peces.

Otros animales que son ovulíparos

Además, dentro de este grupo de animales podemos encontrar a algunos moluscos (como los mejillones o las almejas), anfibios (ranas y sapos), crustáceos (cangrejos, camarones y langostinos) y equinodermos (erizos y estrellas de mar).

Huevos de ranas.
Huevos de ranas.

Ejemplos de animales ovulíparos

Cómo vimos anteriormente, tenemos:

  • La mayoría de los peces pequeños.
  • Algunos peces grandes, como la trucha o el pejerrey.
  • Mejillones y Almejas.
  • Camarones y langostinos.
  • Erizos y estrellas de mar.

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