¿Qué son las gónadas?

Las gónadas son los órganos reproductores que producen las células sexuales (gametos) y las hormonas sexuales.

Las gónadas

Como se ha mencionado en el párrafo anterior, al hacer alusión a las gónadas en el cuerpo humano, se hace referencia a los órganos reproductores desde los cuales son producidas las células sexuales y las hormonas, que responden a cierto número, características y presencia, de acuerdo con el sexo.

Las gónadas femeninas

Las gónadas femeninas son los ovarios, y producen las células sexuales llamadas óvulos y las hormonas sexuales denominadas estrógeno y progesterona (responsables del desarrollo de las características sexuales).

Al respecto hay que destacar que los ovarios son estructuras pares, en forma de almendra, unidas a ambos lados del útero mediante ligamentos. Son de color blanco grisáceo, miden 1x2x3 cm en la mujer fértil y pesan entre 6 y 7 gramos. Además de lo anterior, es posible indicar que en los ovarios se alojan unos 200.000 ovocitos, los cuales son posteriormente usados a medida que se avanza en la vida fértil de la mujer para madurarlos y convertirlos en óvulos (una vez cada 28 días); sin embargo, sólo se desarrollan y liberan unos 400.

Aparato reproductor femenino.
Aparato reproductor femenino.

Las gónadas masculinas

Las gónadas masculinas son los testículos, que producen las células sexuales llamadas espermatozoides y las hormonas sexuales denominadas testosterona (responsable del desarrollo de las características sexuales).

En lo que respecta a los testículos, hay que decir que son estructuras pares que se encuentran ubicadas fuera de la cavidad abdominal, suspendidos en una bolsa de piel llamada escroto. Son de color blanco azulado, miden entre 4 y 8 cm de longitud y entre 2 y 4 cm de ancho, y pesan 40 gramos aproximadamente. Tienen una consistencia dura y algo elástica debido a la capa fibrosa que los rodea. Los espermatozoides se producen en los túbulos seminíferos de los testículos, mientras que las hormonas masculinas son sintetizadas y secretadas por las células de Leydig que se extienden entre los túbulos.

Aparato reproductor masculino.
Aparato reproductor masculino.

Producción de hormonas

Uno de los datos que en ocasiones se suele pasar por alto, consiste en anotar que cada gónada produce, además de las hormonas propias de su sexo, una pequeña cantidad de las hormonas del sexo opuesto. En lo que respecta a su control se ejerce desde la hipófisis.

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