Cuando se habla de la península balcánica o península de los Balcanes está formada por los siguientes países o partes de ellos: Albania, Bosnia y Herzegovina, Bulgaria, Croacia, Eslovenia (parte sur), Grecia, Italia (únicamente una parte de la región de Friuli-Venecia Julia), Kosovo, República de Macedonia, Montenegro, Rumania (solamente una parte de Dobruja), Serbia, Turquía (la región europea de Estambul).

La península Balcánica

Localización de la península balcánica.
Localización de la península balcánica.

¿Qué es la península Balcánica?

Cuando se hace alusión al término de la península balcánica, se trata de una manera de agrupar una región geográfica del sureste de Europa, resaltando que es una zona que se encuentra unida a este continente por un amplio istmo constituido por los montes Balcanes al este y los Alpes Dináricos al oeste. La separan de Asia los estrechos de Dardanelos y del Bósforo, y está rodeada por los mares Adriático, Jónico, Mediterráneo, Egeo, Mármara y Negro.

Origen del nombre

Como se puede intuir por su ubicación geográfica y por las características geológicas del lugar, la región toma su nombre de los montes Balcanes, una cadena montañosa que se extiende desde el este de Serbia hasta el mar Negro (atravesando el centro de Bulgaria).

Ubicación de los montes Balcanes.
Ubicación de los montes Balcanes, cadena montañosa que da origen al nombre de la península.

Superficie cubierta por la península Balcánica

La península balcánica cubre una superficie total de más de 550.000 km², territorio en donde se puede registrar que viven aproximadamente 53 millones de habitantes. En cuanto a la principal lengua hablada dentro de esta península es la eslava, seguida a continuación por la griega y en un tercer puesto por la albanesa (que cubre un poco menos del 10%); además, hay pequeñas áreas en el interior de la península en donde se habla el húngaro, el alemán, el turco, el italiano, entre otros más.

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