¿Cuántos cromosomas tiene el ser humano?

El ser humano tiene 46 cromosomas en sus células somáticas, es decir, en todas las células excepto las sexuales.

Cantidad de cromosomas en el ser humano

Cromosoma humano.
Cromosoma humano.

Características principales de los cromosomas

En primera instancia hay que empezar por resaltar de qué se está hablando cuando se hace mención a los cromosomas. En ese orden de ideas, empecemos por anotar que los cromosomas son estructuras filiformes (en forma de finos hilos alargados), ubicadas en el centro de las células, que están compuestas de cromatina. La cromatina es el conjunto de ADN (35%), histonas (35%), otras proteínas no histónicas (20%) y ARN (10%).

Importancia de los cromosomas

Ahora bien, ya ha quedado claro cuál es la forma que caracteriza a los cromosomas, pero bien vale la pena profundizar en la función con la que cumplen, particularmente en la perpetuación de la especie en el naturaleza. En lo que corresponde a ello, son los portadores de la mayor parte del material genético y son uno de los mayores responsables de las características hereditarias de cada especie. Todos los individuos de una misma especie, salvo que exista alguna anormalidad, tienen el mismo número de cromosomas.

Diferenciación enlas células sexuales

Entre las particularidades a señalar en torno a los cromosomas, hay que decir que son 46 de ellos los que se pueden ver para el caso específico del ser humano, los cuales forman 23 pares, de los cuales el último par está formado por los cromosomas XY en el hombre y XX en la mujer. Las células sexuales (óvulo y espermatozoide) poseen sólo 23 cromosomas, ya que al fecundarse recibirá 23 cromosomas del padre y 23 de la madre (lo que da origen a un nuevo ser o cigoto con el total de los 46 cromosomas que posee el ser humano).

Los 23 pares de cromosomas de un varón.
Los 23 pares de cromosomas de un varón.

Partes de los cromosomas

Veamos ahora cuáles son las partes de cada uno de los 46 cromosomas humanos.

Las partes de un cromosoma son (ver imagen):

  1. Cromátida
  2. Centrómero
  3. Brazo corto
  4. Brazo largo
Partes de un cromosoma.
Partes de un cromosoma.

Sobre los pares de cromosomas

De los 23 pares de cromosomas, los 22 primeros se denominan autosomas o autosómicos y al último par (los cromosomas sexuales) se los conoce como gonosomas o heterocromosomas.

El tamaño de los cromosomas oscila entre los 0,2 y 5 µm (micrómetros) de longitud con un diámetro entre 0,2 y 2 µm. Recordemos que un micrómetro equivale a la milésima parte de un milímetro.