¿Cuánto pesa un litro de agua?

Un litro de agua pesa exactamente un kilogramo.

Parece una casualidad, pero no lo es, ya que el hecho de que un litro de agua (tiene que ser exactamente pesada a 4° centígrados) fue determinada por una unidad de volumen, más específicamente un decímetro cúbico.

La definición de gramo – extraída de la Definición Internacional de Medidas dictaminada en 1795 en Francia – dice: el kilogramo es el peso absoluto de un volumen de agua pura igual a un cubo de la centésima parte de un metro, a la temperatura de fusión del hielo.

Y un cubo de la centésima parte de un metro, es un decímetro cúbico. Lo que hicieron en Francia hace más de 200 años fue estandarizar las medidas de peso, dimensión y volumen. Pero lo interesante fue que usaron una muy astuta asociación en base 10, por lo que la cantidad de agua que entra en 1 decímetro cúbico, es un kilogramo y un litro.

Cubo de un decímetro | imagen de "CubeLitre" by Cube.svg: Image created by H McKenna based on source code by Marcelo Reis.derivative work: Cristianrodenas (talk) - Cube.svg. Licensed under CC BY-SA 2.5 via Wikimedia Commons.
Cubo de un decímetro | imagen “CubeLitre” creado por H McKenna y  via Wikimedia Commons.

Entonces, gracias a que el metro es la unidad de medida que en este caso se toma respecto a un valor conocido (recordemos que el metro es la 1 parte en 10 millones de la distancia entre el polo norte y el ecuador terrestre, usando el meridiano que pasa por París) se pudo asociar y agregar la medida de masa utilizando un valor que nunca cambia y existe en todo el mundo como el agua.

Es decir, allá en Francia en 1795 necesitaban que la unidad de medida de masa pueda determinarse a partir del recién creado metro y para hacerlo “dimensionable” usaron un cubo de 10 cm x 10 cm x 10 cm y dijeron “lo que entre aquí de agua a 4° centígrados” será un kilogramo de masa.

El litro es un decímetro cúbico o también un kilogramo
(Un litro de agua es igual a la centésima parte de un metro cúbico / un decímetro cúbico / 1.000 cm3)

A partir de esta nueva medida de masa llamada kilogramo se pudieron determinar otras submedidas de masa que dependen del mismo, como la tonelada (1.000 kilogramos) y el gramo (1 parte en 1.000 de un kilogramo).

Por consecuencia, una tonelada de agua ocupa un volumen de 1 metro cúbico (1.000 decímetros cúbicos) y un gramo solamente ocupa un volumen de 1 centímetro cúbico.

 

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