¿Qué son los gametos?

Los gametos son las células sexuales encargadas de la reproducción. En el ser humano, los gametos femeninos son los óvulos y los gametos masculinos son los espermatozoides.

Los gametos

Gametos femenino y masculino.
Gametos masculino y femenino.

De acuerdo con la clasificación que se ha pensado, en términos biológicos los gametos son células haploides, es decir que tienen la mitad del número de cromosomas (23) que el resto de las células del cuerpo (células somáticas), que poseen 46 cromosomas cada una para el caso de los humanos.

Como consecuencia de esta reducción de cromosomas en las células sexuales se debe a que durante la fecundación se deben unir los cromosomas del óvulo (23) con los cromosomas del espermatozoide (23) y dar origen a un nuevo ser con el total de los 46 cromosomas que posee el ser humano.

Producción de los gametos

Para que el cuerpo humano pueda producir los gametos que posteriormente posibilitan la reproducción y continuidad de la especie, se requiere de las gónadas (órganos reproductores: ovarios para el caso de las mujeres y testículos en el de los hombres), mediante un proceso denominado gametogénesis.

La gametogénesis

Durante la gametogénesis se produce una serie de divisiones celulares, denominada como meiosis, en la que a partir de una célula diploide (46 cromosomas) se originan cuatro células haploides con 23 cromosomas cada una de ellas, es decir, que son los gametos.

Fecundación o unión entre gametos

Ahora bien, cuando ambos gametos -femenino y masculino- se unen durante la fecundación, van a dar origen a una célula denominada cigoto o huevo fecundado. A partir del cigoto se origina un nuevo individuo, de la misma especie, y que presenta características de ambos progenitores. El cigoto es una célula diploide (46 cromosomas), ya que se forma a partir de la unión de un gameto femenino (23 cromosomas) y un gameto masculino (23 cromosomas).

Proceso de la fecundación.
Esquema de la fecundación.