Principalmente se alimentan de materia orgánica en descomposición, tanto de origen vegetal (hojas, ramas y raíces) como de origen animal (sobre todo insectos muertos). Algunos bichos bolita comen plantas vivas y pueden llegar a convertirse en plagas de jardines.

Los bichos bolita o cochinillas de la humedad

Popularmente se les suele denominar como los bichos bolita, pero también se les conoce o se les llama como cochinillas de la humedad. Inicialmente cualquiera podría decir que se trata de un insecto más, pero en realidad son crustáceos, más allá que por su apariencia se pueda llegar a esa conclusión. El tipo de alimentación que los caracteriza es omnívora.

El bicho bolita es el único crustáceo terrestre que existe.
El bicho bolita es el único crustáceo terrestre que existe.

Características principales

De la misma manera que ocurre con todos los crustáceos en el planeta, tienen una respiración branquial, por lo tanto necesita vivir en ambientes que sean húmedos y oscuros, motivo por el cual suelen esconderse durante el día debajo de troncos de árboles, piedras y lugares que conservan un poco de humedad, mientras que durante las horas de la noche sale a alimentarse.

Son clasificados como animales muy sociales que por sus necesidades y particularidades, tienden a amontonarse unos sobre otros, ya que de esta manera han encontrado un sistema con el que es posible reducir al máximo la evaporación del agua y evitar la desecación.

Los bichos bolita debajo de troncos de árboles.
Los bichos bolita habitan en lugares húmedos.

Defensa contra los depredadores

Como medio de defensa frente a depredadores, los bichos bolita pueden producir un líquido maloliente para alejar a los enemigos, pero su sistema de defensa más característico y que les da su nombre, es la llamada conglobación o volvación, que consiste en enrollarse formando una bolita casi perfecta y lisa gracias al ajuste de las piezas del exoesqueleto.

Un bicho bolita hecho "bolita".
Un bicho bolita hecho una “bolita”.

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