¿Qué comen las avispas?

Las larvas de las avispas son carnívoras, y son alimentadas por las avispas obreras con insectos (moscas, mosquitos, orugas, arañas) y carroña. Las avispas adultas, en cambio, se alimentan de líquidos dulces, tales como el néctar de las flores, la miel, la savia de las plantas, los jugos de frutas maduras y las secreciones azucaradas de pulgones.

Una avispa alimentándose de jugo de frutas.
Una avispa alimentándose de jugo de frutas.

Características de las avispas

Las avispas son insectos voladores que habitan en cualquier parte del mundo, excepto en las regiones más frías (como los polos norte y sur). Como todos los insectos, el cuerpo de las avispas se divide en tres partes: cabeza, tórax (sección media) y abdomen (sección posterior), protegidos por un exoesqueleto duro. Poseen grandes ojos compuestos, tres pares de patas, dos pares de alas, un par de antenas y un aguijón (sólo presente en las hembras). Los colores de las avispas varían según la especie, y pueden ser brillantes y estridentes (amarillo, azul o rojo) u opacos (marrón o negro).

Existen más de 100.000 especies distintas de avispas, las cuales caen dentro de dos grupos: las avispas sociales y las avispas solitarias. Las avispas sociales -como las avispas chaqueta amarilla y los avispones- viven en colonias, donde la avispa reina es la encargada de la reproducción y las avispas obreras, de alimentar a las larvas. Las avispas solitarias, en cambio, no forman colonias e incluyen algunos de los insectos de mayor tamaño de la familia de las avispas, como las asesinas de cicada y las halcón tarántula de color azul-naranja, que pueden alcanzar los 3,8 centímetros de longitud.

Una colonia de avispas sociales.
Una colonia de avispas chaqueta amarilla.

Región con mayor cantidad de avispas

En los Estados Unidos existen al menos unos 4.000 tipos de avispas, solamente. Estos insectos son capaces de sobrevivir en prácticamente cualquier tipo de suelo (menos en las regiones polares). Los pantanos, desiertos, selvas tropicales, bosques y dunas son algunas de las superficies en la tierra donde las avispas han constituido sus nidos.

Avispas solitarias y avispas sociales

La enorme cantidad de especies de avispas se dividen en dos conjuntos, dependiendo de su comportamiento social: encontramos a las avispas solitarias (en este grupo se incluye la mayoría de las especies); las avispas sociales: se encuentran constituidas por pocas especies, son las más conocidas por el ser humano, debido a su peligrosidad y porque generalmente pueden verse con más facilidad.

Las avispas y el ecosistema

Aunque la mayoría de las especies de avispas son totalmente inofensivas para el ser humano, estas juegan un papel fundamental porque ayudan a combatir las plagas y a controlar el ecosistema. Verdaderamente prestan un valioso servicio sobre todo en el área de los cultivos, porque estos insectos son perfectos controladores de las plagas. Gran parte de las avispas se alimentan de otros insectos apresados en reposo o al vuelo. Por otro lado, son una pieza primordial en la cadena alimenticia dentro del ecosistema, porque las avispas a su vez sirven de alimento a otras especies.