El río que desemboca en otro río se llama afluente, conocido también como tributario.

¿Qué es un río?

Un río es una corriente continua de agua dulce. Nace generalmente en zonas elevadas (montañas), recorre valles y llanuras, y desemboca sus aguas en el mar (río principal) o en otro río (afluente) donde finalmente se unifican en un lugar específico llamado confluencia.

Confluencia de los ríos Ródano y Arve en Ginebra, Suiza.
Confluencia de los ríos Ródano y Arve en Ginebra, Suiza.

Los afluentes poseen menor caudal (cantidad) de agua, menor longitud o menor superficie de la cuenca que el río principal en el cual desembocan. Sin embargo es posible encontrar varias excepciones a esta característica. Un ejemplo claro es el río Misisipi, que tiene como afluente al río Misuri, el cual cual es 600 km más largo y tiene una cuenca tres veces más extensa que el Misisipi, e igualmente es considerado un afluente.

Los afluentes pueden entrar por la derecha (margen derecho) o por la izquierda (margen izquierdo).

Lo contrario de afluente es efluente o distributario, y se trata de un río menor que se desprende de un río principal. Los efluentes pueden ser naturales (los cuales se encuentran mayoritariamente en los deltas) o artificiales (que se construyen en zonas secas para abastecer de agua a poblaciones y sembrados).

 

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