¿Cómo se llama la trayectoria que recorren los planetas alrededor del Sol?

La trayectoria que recorren los planetas alrededor del Sol, como consecuencia de la acción de la fuerza de gravedad, se llama órbita.

Trayectoria de los planetas alrededor del sol u órbita

Órbita de un planeta.
Órbita de un planeta.

Los movimientos de rotación y traslación

De acuerdo con las investigaciones que se han realizado hasta la fecha, todos los planetas realizan dos movimientos: rotación y traslación. Por el movimiento de rotación, los planetas giran sobre sí mismos alrededor de su eje; cada giro sobre sí mismo determina un día. Por el movimiento de traslación, los planetas giran alrededor del Sol describiendo una órbita; cada giro alrededor del Sol determina un año. Todos los planetas recorren sus órbitas alrededor del Sol en sentido contrario al de las agujas del reloj. Para el que caso que nos atañe, es fundamental prestar atención a ese proceso de traslación.

Primeras observaciones de las órbitas

El astrónomo y matemático alemán Johannes Kepler fue quien analizó, por primera vez, las órbitas a partir de cálculos matemáticos. Kepler formuló los resultados de su análisis en tres leyes de movimiento planetario. A continuación hacemos mención a cada una de ellas para que quede la claridad sobre los resultados o conclusiones a las que llegó este investigador:

  • La primera ley asegura que la órbita de un planeta es una elipse, encontrándose el Sol en uno de sus focos.
  • La segunda ley afirma que la velocidad orbital de un planeta no es constante, sino que depende de la distancia respecto del Sol.
  • La tercera ley establece que la distancia entre el planeta y el Sol al cubo, medida en unidades astronómicas, es igual al periodo del planeta al cuadrado, medido en años terrestres.

Las órbitas elípticas

En las órbitas elípticas, el punto en el que los dos objetos (Sol y planeta) se encuentran más próximos el uno al otro se llama periastro y el punto donde se encuentran más lejos se llama apoastro. Aquellos planetas que se encuentran más cerca del Sol, se mueven más rápido en el trayecto de sus órbitas; en cambio aquellos que se encuentran más alejados del Sol, se mueven más lentos. Este un fenómeno clave para la explicación del Sistema Solar, ya que a partir de él se han hecho las estimaciones sobre los demás planetas.

Diapositiva donde se observa el movimiento de un planeta alrededor del Sol.
Diapositiva donde se observa el movimiento de un planeta alrededor del Sol.

Órbitas de los planetas

La razón por la que todos los planetas ocupan aproximadamente el mismo plano orbital, es que todos se mueven en el mismo plano orbital porque surgieron de un único plano de materia. Las teorías insinúan que el sistema solar se originó gracias a una gran masa de polvo y gas en rotación, que quizás fuese esférica inicialmente, bajo el dominio de su propia atracción comenzó a condensarse, por lo que tuvo que comenzar a virar más rápido cada vez para mantener el momento angular. En un momento entre el proceso de rotación y condensación más acentuado, el efecto centrífugo terminó por dividir una parte de materia del plano ecuatorial, formando luego un disco llano alrededor de la parte central de la nube.

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